Los tres años iniciales de la escuela primaria constituyen su primer ciclo. Si bien, para la mayoría de los niños, el ingreso a la escolaridad básica está precedido por la asistencia al Nivel Inicial, no cabe duda de que el inicio dela escuela primaria marca un hito importante en la vida del niño y de su familia.

Desde el punto de vista de los contenidos de la enseñanza, este ciclo propone involucrar a los alumnos en la complejidad que supone el conocimiento de la realidad en la que están inmersos, a través de las propuestas de las diversas áreas. Por su carácter de apertura al universo de los temas y problemas que estructuran la formación general básica de los alumnos, y en consonancia con sus potencialidades, el primer ciclo hace hincapié en todo lo que facilite el encuentro de los alumnos con diversos sectores de la experiencia cultural y la reorganización de las adquisiciones –producto de su paso por el Nivel Inicial o extraescolar– en dirección a la apropiación de los diversos campos del saber. Así, la propuesta de las diversas áreas para el ciclo enfatiza la adquisición progresiva de saberes y prácticas ligados a diversos ámbitos dela experiencia, desde los desafíos del movimiento hasta la utilización de la computadora como recurso o la producción artística; la valorización de lostemas y problemas de la realidad cotidiana que el niño conoce y de las peculiaridades de los grupos culturales de origen de cada uno; las aproximaciones descriptivas al mundo social y natural, y el inicio de la distinción de dimensiones y la construcción de explicaciones; la validación de las producciones recurriendo a ejemplos, a constataciones empíricas y a argumentos muy ligados al contexto de adquisición de los conocimientos.